Главное Меню

Спин-офф компании: как превратить научные исследования в успешный бизнес?

Одним из первых образов, который возникает когда речь заходит об интернет стартапах является группа молодых людей с революционной идеей, которые программируют где-нибудь в гараже, надеясь стать следующим Фейсбуком или Твиттером. Для того, чтобы воплотить свои идеи в жизнь стартапы стараются привлечь венчурные фонды,  которые, в свою очередь, рассчитывают получить многократную прибыль в обмен на высокий риск инвестиций в молодые компании. Получив финансирование, наиболее успешные и инновационные стартапы могут всего за несколько лет вырасти из гаража в миллиардные компании. Как показала практика, данное взаимодействие между амбициозными стартапами и частным венчурным капиталом оказалось наиболее эффективным механизмом для быстрого, дешевого и масштабного развития инновационных ИТ-компаний.

Однако, за пределами ИТ-сектора количество успешных стартапов гораздо меньше. Главная причина этого в том, что разработка новых технологий в таких сферах как, например, энергетика или биотехнологии требует дорогостоящих научных исследований, доступ к которым ограничен для большинства людей. Основным источником инноваций вне ИТ-сектора являются научные исследования  в университетах, исследовательских институтах и крупных компаниях.  При этом крупные компании нельзя назвать источником новых стартапов. Разработки, созданные существующей фирмой, как правило, используются ею самой для создания новых продуктов или сервисов. В тоже время университеты и научные институты исторически являются одним из главных источников новых изобретений, на основе которых создаются новые инновационные компании. В англоязычной литературе компании, созданные на базе университетских научных разработок получили название спин-офф компаний (academic spin-offs).

На сегодняшний день, количество исследовательских спин-офф компаний стремительно растет во всем мире. Все больше и больше стран отводят университетам и исследовательским центрам ключевую роль в создании инноваций и будущем экономическом росте. Например, в течение последних десяти лет в США и странах Евросоюза было запущено большое количество программ, стимулирующих трансфер технологий из университетов в новые компании. Субсидированные правительствами фонды начальных инвестиций, центры трансфера технологий и бизнес-инкубаторы ставят перед собой задачу мотивировать ученых на создание новых технологических компаний.  Однако, несмотря на весь принятый комплекс мер, рост спин-офф компаний остается незначительным.

Конечно, количество спин-офф компаний существенно увеличилось. Однако, число спин-офф компаний, которые смогли вырасти в крупные технологические фирмы, остается чрезвычайно малым по сравнению с ИТ-стартапами и такими лидерами в области трансфера технологий, как Массачусетский технологический институт (МИТ) и Стэнфордский университет. Разные исследования показывают, что после 5 лет работы большинство спин-офф компаний насчитывает в своем штате менее 10 сотрудников, их годовой оборот не превышает 1 млн. долларов, кроме того, многие из компаний до сих пор зависят от государственной поддержки.  В данном контексте я решил проанализировать почему одни спин-офф компании более успешны, чем другие. Ниже, я бы хотел представить ряд факторов, которые, на мой взгляд, имеют решающее значение в становлении спин-офф компаний.

Не все научные разработки подходят для создания спин-офф компаний

Для того, чтобы создать спин-офф компанию необходимо иметь принципиально новую технологию. Данная технология должна обладать высоким потенциалом для создания нового рынка, либо являться революционно новым способом производства или оказания услуг. Технологии, которые только улучшают существующие продукты или процессы, как правило,не находят дальнейшего масштабного развития. Революционно новые разработки позволяют молодым спин-офф компаниям конкурировать на начальных этапах с существующими фирмами, которые, как правило, имеют целый ряд преимуществ в коммерциализации технологий и операционной деятельности.

Помимо этого, технологии широкого применения имеют больше шансов для масштабного развития, чем технологии с единственным применением.  Разработки, которые могут быть использованы в различных областях, дают возможность создателям спин-офф компании перейти на другой рынок, если первое направление окажется недееспособным. Данная гибкость имеет важное значение для молодых спин-офф компаний, не имеющих других продуктов, на которые они могли бы переключиться в случае неудачи. Кроме того, спин-офф компании, основанные на технологии широкого применения являются более привлекательными для инвесторов, которые всегда ищут пути для диверсификации рисков.

Спин-офф компании имеют больше шансов на успех в случае, когда их технология создает значительную потребительскую ценность. Крупные компании  могут позволить себе создание технологий, которые предполагают лишь небольшие улучшения для их клиентов. В тоже время, технологии, разрабатываемые молодыми спин-офф компаниями, должны создавать значительную ценность для потенциальных клиентов. Иначе, клиенты предпочтут остаться с существующими решениями, к использованию которых они привыкли.

И, наконец, научные разработки, на которых базируется спин-офф компания, должны обладать сильной защитой прав интеллектуальной собственности. Интеллектуальная собственность является главным конкурентными преимуществом молодой спин-офф компании в момент ее создания. Практически ни одни инвестор не рискнет финансировать спин-офф компанию с незапатентованными изобретениями.

Лучше иметь сильную команду и среднюю технологию, чем сильную технологию и среднюю команду

Наличие команды высококвалифицированных специалистов с различным опытом играет решающую роль в развитии спин-офф компаний. Создатели спин-офф компании должны как можно раньше привлечь в команду  талантливого коммерческого директора – специалиста с детальным пониманием целевого рынка: его структуры, конкурентов, цепочек поставок. Коммерческий директор также становится ответственным за поиск и привлечение инвесторов на ранней стадии развития компании, тем самым позволяя основателям спин-офф компании сосредоточиться непосредственно на развитии технологии.

При этом большое количество создателей спин-офф компаний недооценивает важность коммерческой деятельности, полагая, что рынок естественным образом оценит преимущества созданной ими технологии. Это неудивительно, поскольку большинство создателей спин-офф компаний в течение своей карьеры были сосредоточены только на фундаментальных научных исследованиях и зачастую не имеют представления обо всех сложностях дальнейшего развития бизнеса.

Другим важными элементом, определяющим успех спин-офф компании на ранней стадии развития, является наличие в ее команде специалиста с опытом в разработки новых продуктов. Создатели спин-офф компаний, как правило, обладают большим опытом в фундаментальных и лабораторных исследованиях. Однако, этого опыта может быть недостаточно для создания продукта, который сможет удовлетворить потребности клиентов и при этом будет оптимизирован для производства.

В тоже время, каким образом молодой спин-офф компании привлечь высококвалифицированных специалистов? Очевидно, что немногие менеджеры согласятся оставить свои стабильные и часто хорошо оплачиваемые работы ради молодой компании. Для того, чтобы привлечь в свою команду специалистов высокого уровня, создатели спин-офф компаний должны быть готовы предложить этим специалистам пакет акций или выгодные опционы. Это мотивирует менеджеров пойти на риск в обмен на большую прибыль, которую они получат в случае успешного развития компании. Кроме того, для того, чтобы привлечь лучших людей, создатели спин-офф компании должны суметь донести до них цели своей компании. Сегодня, много талантливых специалистов хотят заниматься чем-то, что действительно может изменить мир. Поэтому создатели компании должны убедить этих специалистов, что их идея имеет большой потенциал стать чем-то по-настоящему значимым.

Существует ли рынок для новой технологии? Кто будущие клиенты этой технологии? Каким образом спин-офф компания может удовлетворить потребности этих клиентов?

В большинстве случаев, научные исследования не направлены на какой-либо конкретный рынок. В результате чего  многие спин-офф компании сталкиваются с проблемой неопределенности потребительского спроса на продукты или сервисы, которые они собираются создать на базе новы научных разработок. Однако, для успешного развития спин-офф компании, ее создатели должны отчетливо понимать кто их будущие клиенты, в чем потребность этих клиентов и как именно разрабатываемая технология сможет удовлетворить эти потребности.

Поэтому еще до запуска спин-офф компании, ее создателям необходимо собрать и проанализировать информацию  о потребностях будущих клиентов. Спин-офф компания должна разработать продукт или сервис, обладающий теми функциями, которые необходимы клиентам, даже если эти функции не входят в изначальную научную разработку.

В тоже время, создателям спин-офф компании не всегда легко получить обратную связь от будущих клиентов. Во-первых, клиенты часто не знают чего именно они хотят. Во-вторых, некоторые технологии трудно представить без зрительного восприятия. В этом случае спин-офф компания вынуждена создавать первый прототип продукта без участия будущих клиентов. В случае простой и недорогой технологии спин-офф компания может использовать стратегию максимально быстрого вывода на рынок своего первого продукта, проверяя при этом все гипотезы, допущенные при его создании. Затем на основе анализа допущенных ошибок компания сможет создать новую версию продукта уже без предыдущих недостатков.

Кроме определения потребностей будущих клиентов, создатели спин-офф компании должны выбрать то применение научных разработок, которое обладает наибольшим потенциалом с коммерческой точки зрения. Так как изобретение, которое лежит в основе спин-офф компании, чаще всего является новым научным открытием, создателям компании может быть трудно определить удачное применение этого открытия. В данном случае создатели спин-офф компании должны сфокусироваться на том применении, для которого существует больший по размеру рынок, так как данный критерий играет ключевую роль в привлечении будущих инвесторов. Инвесторы, как правило, предпочитают финансировать спин-офф компании, разрабатывающие продукт для крупного рынка, так как это дает им возможность получить гораздо большую прибыль в случае успешного вывода продукта на этот рынок.

Венчурные инвесторы часто не заинтересованы в финансировании спин-офф компаний на ранней стадии развития из-за сверхвысоких рисков данных проектов

Финансирование играет решающую роль в развитии спин-офф компаний. Однако, венчурные инвесторы редко вкладывают средства в спин-офф компании на их ранней стадии развития, главным образом потому, что на данном этапе еще не ясно как именно технология может быть использована, каким будет конечный продукт и на какой рынок он будет нацелен. Следовательно, для получения финансирования спин-офф компания должна показать инвесторам наличие запатентованной технологии, большого рынка, а также первого продукта или прототипа, который сможет завоевать этот рынок.

Однако, в данном случае для многих спин-офф компаний возникает проблема курицы и яйца. Для того, чтобы получить финансирование, спин-офф компании нужно создать прототип, но для того, чтобы создать прототип компании необходимо получить финансирование. Поэтому на ранней стадии развития спин-офф компаниям часто приходится искать другие источники финансирования помимо венчурного капитала. В первую очередь, создатели спин-офф компаний могут обратиться в различные государственные фонды. В последнее время многие страны приняли ряд реформ в целях поощрения трансфера технологий и университетского предпринимательства. В результате, на сегодняшний день многое спин-офф компании получают правительственные субсидии на развитие научных разработок до того уровня, на которым они могли бы заинтересовать частных венчурных инвесторов.

Для получения стартового капитала спин-офф компании также могут попытаться привлечь бизнес-ангела. Бизнес-ангелы могут инвестировать в спин-офф компанию на ранней стадии технологического развития для того, чтобы затем участвовать в процессе ее дальнейшего развития. Бизнес-ангелы, как правило, рассчитывают на меньшую норму прибыли, чем венчурные инвесторы. Кроме того, бизнес-ангелы более терпеливы, чем венчурные инвесторы, вкладывающие не свои деньги, которые им надо вернуть максимум через десять лет. Кроме того,

Еще одной формой привлечения стартового капитала являются контракты единовременного инжиниринга между спин-офф компанией и крупной фирмой. Крупные фирмы часто  бывают неэффективны в разработке новых инновационных продуктов и технологий. Сложная бюрократическая структура затрудняет способность крупной фирмы работать в том же темпе, в котором может работать спин-офф компания. Таким образом, спин-офф компания может заключить контракт на разработку нового продукта для крупной фирмы. После чего крупная фирма покупает права на использование разработанного продукта. В некоторых случаях крупная фирма может быть заинтересована в покупке самой спин-офф компании.

И, наконец, спин-офф компания может получить стартовый капитал через платформы краудфандинга. Как известно, число платформ краудфандинга стремительно увеличивается во всем мире, при том, что суммы, которые они позволяют собирать  молодым компаниям растут экспоненциально. Поэтому как и друге стартапы, спин-офф компании могут получить финансирование от большого количества людей, заинтересовавшихся их идеей.

Спин-офф компании должны выходить за пределы научного сообщества и строить новые социальные сети вокруг себя

Многие ученые недооценивают значимость социальных сетей при создании спин-офф компаний. Когда речь идет исключительно о научных исследованиях, между учеными, как правило, существует постоянный обмен информацией о результатах исследований, новых теориях и идеях. При этом данное общение зачастую не выходит за пределы университетского сообщества. Однако, как только ученые решают создать спин-офф компанию, они должны задуматься о развитии внешних социальных сетей.

Создание спин-офф компании выходит далеко за пределы обычного трансфера технологий. Помимо самой технологии в развитии спин-офф компаний важную роль играют инвесторы, первые клиенты, промышленные и академические партнеры. С помощью различных интернет сервисов и социальных медиа создатели спин-офф компании могут вовлечь разные заинтересованные стороны в процесс развития компании. Создание разветвленной социальной сети вокруг спин-офф компании поможет ей лучше предвидеть потребности будущих клиентов, быстрее создать новый продукт или сервис, успешно вывести его на рынок, а также привлечь первых инвесторов в компанию.

Сегодня создается все больше и больше веб-сервисов, которые могут помочь спин-офф компаниям ускорить их развитие. Например, такие платформы как ResearchGate делают более  эффективным сотрудничество и обмен информаций между учеными со всего мира. Тем самым данный сервис помогает ускорить процесс создания новых научных разработок. На стадии разработки продукта, спин-офф компании могут использовать такой сервис как  Quirky, который позволяет привлечь различных участников в процесс создания нового продукта.  Создатели спин-офф компаний также могут использовать профессиональные сообщества таких известных социальных сетей, как LinkedIn, а также различные блоги, посвященные стартапам и технологиям. Публикуя материалы о своей компании, ее целях, задачах, проблемах и достижениях, а также регулярно обмениваясь  мнениями с другими участниками сообществ,  создатели спин-офф компании могут найти будущих сотрудников, а также привлечь первых инвесторов.

Научные спин-офф компании играют важнейшую роль в создании новых технологий и увеличении экономического роста в капитало- и наукоемких отраслях.  Спин-офф компании являются также важным механизмом преобразования результатов научных исследований в новые технологии, продукты и услуги. Наиболее успешные спин-офф компании, такие как Google или Genentech показали какой огромный вклад в развитие инноваций и предпринимательства  могут внести университетские исследования. Сегодня в каждом университете все больше и больше студентов и аспирантов хотят создать новые компании, основанные на результатах исследований, полученных ими во время учебы. Эти университетские предприниматели могут в большой мере способствовать решению ряда глобальных проблем, которые сегодня стоят перед человечеством, а также стать движущей силой экономического развития своих стран. Для того, чтобы превратить молодые спин-офф фирмы в успешный бизнес, их создатели должны стремиться к улучшению каждого из вышеуказанных элементов, которые определят будущее развитие их компаний.

 

[1] SHANE, S. (2004). Academic entrepreneurship: university spinoffs and wealth creation. Edward Elgar Publishing Limited.

,

Нет новых сообщений

Оставить Сообщение